• 西湖公园新闻网
  • 您的位置:首页 >> 国内新闻 >> 正文

    病毒真的会越传越弱吗?

    发表时间:2020-03-01 信息来源:www.art369.com.cn 浏览次数:642

     

    近日,在开通微信微博时,很容易看到这样的说法:病毒在传播过程中会不断减弱,经过几代传播后,新皇冠肺炎的毒性会降低,甚至对人体没有太大伤害。因此,当天气变暖,病毒自身的毒性减弱时,这场流行病将会不战而胜。

    我注意到类似的话会引用两个证据。一是湖北以外的新官肺炎死亡率没有湖北高。另一个原因是东南亚国家,如新加坡,并不重视这种流行病,因为他们认为这种病毒的传播会越来越弱。

    但是真的是这样吗?

    这些陈述给出的科学依据是病毒本身是为了生存和繁殖,而不是杀死宿主。因此,病毒在传播过程中会变得更具传染性,毒性更小。然而,这似乎与我们记忆中的高致死率病毒如炭疽和瘟疫不同。

    病毒真的会传播得越来越弱吗,这样我们就不用担心新的冠状肺炎了?事实上,这个问题的答案在病史中很容易找到。

    70年前,人类确实发现病毒会变弱。

    在科学体系下,理解事物的过程总是复杂多变的,对病毒的理解也是如此。

    1887年,现代病毒学之父俄罗斯生物学家伊凡诺夫斯基在研究烟草花叶病时发现了病毒和细菌的区别,从而开启了现代医学对病毒的追踪。

    但直到20世纪中叶,人类才有机会在实践中解释病毒作为一个非常小的生物单位是如何进化的。

    关于病毒进化的问题,第一个被深入研究和分析的样本是兔粘液瘤病毒。在兔子中传播的病毒最早是在美国发现的,其疾病主要是兔子的良性肿瘤。然而,在兔粘液瘤病毒传播到欧洲后,它变成了一种死亡率极高的剧毒病毒。

    就像许多野生动物不希望被人类吃掉一样,病毒也不希望成为另一个大陆的客人。1950年,澳大利亚兔子泛滥成灾,政府非常有创意地决定从欧洲进口这种病毒。用“病毒战”来对抗猖獗的野兔。

    结果,更意想不到的事情发生了。从欧洲进口的致死率最高、致病性最强的病毒株在澳大利亚短暂传播后发生了变异。突变后,毒性较低的兔粘液瘤病毒成为主流,大大提高了许多兔的免疫力。

    这一现代医学史上着名的公开案例并没有解决澳大利亚野兔的问题,而是解决了长期存在的人类好奇心问题:病毒和宿主之间是什么关系?

    在对澳大利亚兔子进行了更多的医学观察和研究后,病毒学总结了病毒进化的基本规律:与宿主共同进化。病毒和细胞一样,经历裂变,主要通过裂变来繁殖。它的目的不是摧毁宿主,而是希望与宿主共存,并通过感染完成更多的裂变。

    在这个案例之后,病毒学中出现了一个关于病毒进化的基本共识。到20世纪80年代,基因分离技术相对成熟,对病毒进化的研究有了更多的微观证据。事实表明,这种病毒会降低传播中的死亡率,并倾向于与人类共存,这是可信的。当然,也有一些病毒不符合这种进化模式。

    事实上,一些我们熟悉的恐怖病毒在传播过程中也表现出降低死亡率的趋势。例如,着名传染病学家、埃博拉病毒长期跟踪者约瑟夫麦考密克(Joseph McCormick)在实践中发现,埃博拉病毒产生了明显的“温和性”,经过多代传播后,病毒的毒性甚至会大幅度降低。

    (《血疫》,最近一部值得重温的戏剧)

    2017年,《美国国家科学院院刊》发表了牛津大学研究小组的一份报告。该研究认为,艾滋病也改变了人类的免疫系统,艾滋病毒的毒性正在下降。临床表现为,10年后,艾滋病病毒在体内的传播能力较10年前下降了10%,艾滋病的潜伏期也较20世纪90年代明显延长。

    这样,人类似乎花了70年才发现了传染病的一条规律:

    回到兔子粘液瘤病毒的故事。尽管这种病毒没有大规模消灭兔子,但在接下来的十年里,这种疾病并没有消失。相反,中毒性兔粘液瘤病毒已经在澳大利亚蔓延,其毒性足以使许多兔子遭受痛苦。

    由此可见,病毒毒性在传播过程中的降低并非无止境。就像埃博拉病毒一样,尽管其毒性已经降低,但降幅并不大,这并不能阻止埃博拉病毒继续成为当今世界上最危险的病毒之一。

    这里的根本问题是,正如微博上的许多声音所说,病毒并不追求与人类的“和平共处”。这种拟人化的表达可能是为了描述这样一个基本事实,即传染性病毒的毒性可能会减弱,但读者也很容易误解,病毒就像动物一样,能够思考,最终会与人类和平共处。

    (金旗编辑《医学分子病毒学》照片)

    事实上,病毒存活的根本目的是从宿主体内获得必要的物质和能量,这导致了人类立场上的“疾病”。为了确保这种获取能够长期进行,病毒会在生长过程中进化出更多的“多样性”,以适应各种宿主环境,从而导致病毒感染的变异。

    换句话说,病毒的变异是为了传播更多的目标,而不是为了与人类社会和平共处。

    根据这个逻辑,一方面,死亡率极高的病毒很容易被达尔文定律消灭,这意味着宿主的迅速死亡将阻止病毒传播到下一个宿主;然而,另一方面,如果病毒的毒性不足以穿透宿主的免疫机制,它将无法实现从宿主获得物质和能量的基本目标,并且不能繁殖更多的病毒。

    也就是说,从病毒的角度来看,宿主的死亡和宿主免疫系统对它的遏制都是非常危险的。

    所以,虽然有些病毒有例外,但大多数病毒会进化成中等毒性。换句话说,为了保持死亡率和传播率之间的平衡,很少有病毒会无限期地减弱,但许多病毒会变得更加狡猾和危险。

    目前,恒定变异和中等毒性是主流传染性病毒的标准。如禽流感、猪瘟和其他病毒。禽流感最初的高死亡率已经很难看到,但弱毒性禽流感的痕迹也非常罕见。相反,中毒性非典型禽流感和轻度禽流感经常在世界各地爆发。

    小心病毒的随机性和跨物种变异。

    像所有微生物一样,病毒本身的进化表现出稳定性和选择性,如上述中等毒性特征。然而,与此同时,病毒的传播也相当随机。

    如果我们认为病毒的传播会持续减弱,而忽略了病毒可能会在宿主群体的传播中突然变异并朝着异常增强的方向发展,这也是非常危险的。

    在分子病毒学的不断发展中,发现病毒传播具有明显的“量子涨落特征”。如果病毒以核苷酸为节点发生突变,那么毒性和传染性的数量就会经常出现。然而,如果病毒在核酸节点发生突变,它很可能会产生质的变化,这反过来又常常导致致病性和传染性的异常增强。

    病毒质变的最大可能性是遇到一个全新的宿主环境。例如,通过不同的中间主机的传输,例如跨温度和湿度环境的传输等。新宿主的免疫系统会将病毒推向不确定性,给传染病的预防带来不断的变化和巨大的挑战。因此,极其危险的病毒通常是通过跨物种传播产生的。一方面,这告诉我们要真正停止接触野生动物。另一方面,它也提醒我们不要认为病毒会继续减弱,并忽略病毒会增强而不是在物种和区域间传播的可能性。

    就新冠状病毒的传播而言,我们盲目地相信它会变得越来越弱,并趋于稳定。这是一场概率赌博。事实上,许多病毒不是这样发展的。

    病毒本身很复杂,每种病毒的具体情况更复杂。而不是相信

    3.祁进主编《第四级病毒》,科学出版社,2001。

    4。卡尔齐默《微战争1:对决细菌病毒》,广西师范大学出版社,2019。

  • 热门标签

  • 日期归档

  • 友情链接:

    西湖公园新闻网 版权所有© www.art369.com.cn 技术支持:西湖公园新闻网 | 网站地图